Skip to main content

Midland Living

Midland Rose Trials

Jul 16, 2019 04:42PM

Cindy Olive, Patti Edgar, & Debbie Fuller

by  connie  lewis  leonard  |  photos  by  studio  1401  &  provided  by  the  texas  a&m  agrilife  extension  service 

William  Shakespeare  said,  “That  which  we  call  a  rose  by  any  other  name  would  smell  as  sweet.”  But  not  all  roses  are  equal  in  scent,  beauty,  or  health  and  hardiness.  Midland’s  semi-arid  climate  of  long,  hot  summers  and  short,  moderate  winters  with  occasional  cold  spells  of  below-freezing  temperatures,  is  not  necessarily  conducive  for  gardening.  Roses  require  tender  loving  care  coupled  with  horticultural  knowledge.

  Trial  Site  at  the  Midland  County  Courthouse 

The  American  Rose  Trials  for  Sustainability  (A.R.T.S.),  coordinated  by  Michael  Schwartz  as  part  of  the  American  Rose  Society,  helps  provide the scientific  knowledge  for  successful  rose  gardens.  Their  mission  is  to  “identify,  through  regional  evaluation  and  testing  under  low-input  conditions,  the  most  beautiful,  winter  hardy, and disease and pest resistant  rose  cultivars  and  to  provide  objective,  accurate,  and  research-based  information  about  the  cultivars  tested,  by  region,  to  the  industry  and  the  general  public.”

 Debbie Fuller, Cindy Olive, Patti Edgar, Pam Jenkins & County  Extension  Agent  Jeff  Floyd 

Jeff  Floyd  oversees  the  Midland  geographic  site,  with  the  assistance  of  Master  Gardener  volunteers  trained  by  The  Texas  A&M  AgriLife  Extension  Service.  Floyd  said,  “I  am  passionate  about  roses  for  their  beauty,  simplicity  and  juxtaposing  delicate  and  fragrant  blooms  set  atop  a  thorny  stem.  I  was  contacted  by  Michael  Schwartz and  invited  to  participate  since  Midland  is  located  in  a  region  where  the  A.R.T.S.  program  has  not  been  represented. The  trial  has  been  going  for  several  years.  Part  of  my  responsibilities  include  identifying  plants  that  perform  well  in  our  region  for  residents  to  enjoy.”


The  Master  Gardener  volunteers  are  engaged  in  a  project  of  their  choosing.  They  enjoy  watching  the  roses  progress  while  being  a  part  of  something  that  has  the  potential  to  improve  life  in  the  Permian  Basin.  Master  Gardener  volunteer  Michael  Calloway  is  passionate  about  the  rose  trials.  He  said,  “My  original  inspiration  for  becoming  a  Master  Gardener  and  subsequently  volunteering  for  this  trial  was  to  learn  how  to  be  a  successful  gardener  here  in  the  Permian  Basin.  I  grew  up  on  the  South  Texas  coast  and  enjoyed  gardening  in  that  very  friendly  gardening  environment.  Relocating  to  the  Permian  Basin  ten  years  ago,  I  quickly  learned  that  I  actually  knew  very  little  about  real  gardening,  or  horticulture.  I  have  learned  how  to  garden  here  and  am  still  learning.  In  this  case,  I’m  learning  more  about  growing  roses.  Roses  are  one  of  the  plants  that  tend  to  define  a  gardener.  Roses  are  challenging  to  grow  productively,  but  also  can  be  so  recognizable  and  rewarding  in  your  landscape.  Roses  in  your  landscape  can  bring  a  smile  to  your  face  many,  many  times  a  year.  I’ve  learned  how  to  take  better  care  of  my  own  rose  garden.  I’ve  been  inspired  to  expand  my  rose  garden  at  home.  I’ve  learned  more  about  roses  and  gardening  in  general,  which  I  will  hopefully  have  the  opportunity  to  share  with  others.”


“A  big  part  of  the  challenge  of  gardening  is  knowing  which  plants  have  the  constitution  to  thrive  where  you  are  gardening,  as  well  as  knowing  which  gardening  practices  will  increase  your  chances  of  success  with  those  plants.  This  knowledge  is  a  bit  more  nuanced  than  you  might  think  for  a  variety  of  reasons.  This  trial  is  a  way  of  learning  just  which  plants,  roses  in  this  case,  have  the  potential  to  thrive  here  in  the  Permian  Basin  under  simple  translatable  gardening  practices.  Basically,  figuring  out  which  roses  we  can  all  grow  here  in  Midland.”

Master  Gardener  Volunteer  Debbie  Fuller  said,  “I  was  excited  to  learn  that  we  (Permian  Basin  Master  Gardeners)  were  conducting  a  rose  trial  this  year.  Roses  are  my  favorite  plant  mostly  because  they  provide  an  abundance  of  blooms  and  fragrance  in  my  garden  throughout  most  of  the  year.  Roses  also  come  in  a  seemingly  endless  variety  of  shapes  and  sizes.  It’s  always  fun  to  find  a  new  rose  that  performs  well  in  our  area.  Information  gained  from  the  trial  could  be  useful  in  making  recommendations  on  rose  varieties  in  our  area.  These  roses  must  be  able  to  withstand  extreme  heat,  high  winds  and  limited  rainfall  and  still  flourish.  Some  homeowners  are  intimidated  by  growing  roses.  Hopefully,  visitors  to  the  trial  site  at  the  Midland  Courthouse  will  see  how  well  the  roses  are performing  and  be  encouraged  to  give  it  a  try.”


The  Midland  County  Judge  and  Commissioners  were  critical  in  authorizing  the  site  location  in  front  of  the  courthouse  and  provide  irrigation  water  after  getting  a  substantial  portion  of  the  trial  site  prepared  by  Alldredge  Gardens.  The  Morris  Williams  crews,  of  the  city  of  Midland  Solid  Waste  Department,  delivered  the  first  load  of  mulch.  James  Tuttle  of  Tree  Loving  Care  processed  the  first  load  of  mulch  and  delivered  a  
second  load.  

Floyd  said,  “When  the  results  of  the  trial  are  published,  we’ll  be  in  a  position  to  share  with  Midlanders  which  rose  varieties  can  survive  our  conditions  with  minimal  care  and  which  ones  to  avoid  planting  in  their  landscape.  We’ll  also  be  in  a  position  to  share  bloom  color,  fragrance,  disease  resistance,  size,  growth  habit  and  a  multitude  of  other  details  that  will  allow  them  to  choose  a  rose  based  on  their  very  unique  growing  situation.”

Strict  procedures  must  be  followed.  The  plants  need  eight  hours  or  more  of  full,  direct  sunlight.  Total  spacing  for  a  20-cultivar  rose  trial  is  approximately  2,520  square  feet.  No  synthetic  or  organic  fertilizer  should  be  applied.  During  hot,  dry  periods,  one  inch  per  week  from  either  natural  rainfall  or  supplemental  irrigation  is  allowed.

Pruning  should  only  be  done  to  remove  dead,  diseased,  or  broken  branches,  or  if  one  plant  is  encroaching  on  adjacent  plants. 


The  primary  characteristic  an  evaluator  inspects  is  rose  foliage.  If  the  leaves  are  healthy,  the  plant  is  healthy.  It  is  the  leaves,  not  the  flowers,  that  are  the  most  important  part  of  the  rose.  The  leaves  are  responsible  for  producing  the  energy  necessary  to  maintain  the  life  of  the  plant.  The  plants  should  also  be  inspected  for  signs  of  disease  or  insect  and  mite  damage.  

Growth  Habit  Quality  refers  to  an  aesthetically  attractive  and  uniform  appearance  to  the  form  and  shape  of the  entire  plant. Outstanding- a rose that is exceptionally  robust  and  vigorous,  pleasing  to  look  at  from  every  angle.  Really  Nice-has  at  least  three,  well-spaced  main  canes  with  equal  vigor  and  a  balanced  and  full  appearance.  Nice-the  number,  size,  spacing,  and  vigor  of  the  individual  canes  give  the entire  shrub  an  overall  balanced appearance. Undesirable- a decidedly unbalanced  appearance. 


People  want  a  beautiful  rose  to  smell  good,  also.  A  very  fragrant  rose  possesses  a  strong,  easily  noticed  fragrance.  Slightly  fragrant  possesses  a  pleasant  fragrance,  although  not  strong  or  easily  noticed.  Some  roses  have  no  noticeable  fragrance.  Winter  hardiness  is  another  important  criterion.  How  much  winter  dieback  occurs  on  the  stem  tissue?  Do  they  perform  well  year  after  year?  The  roses  may  be  viewed  and  enjoyed  in  front  of  the  courthouse,  but,  “Do  not  watch  the  petals  fall  from  the  rose  with  sadness,  know  that,  like  life,  things  sometimes  must  fade,  before  they  can  bloom  again.” †
Digital Issue Summer 2019