Skip to main content

Midland Living

Life Changers

Jul 16, 2019 01:44PM
by haley ragsdale | photos  provided by midland children’s rehabilitation center 

Walk  into  the  newly  renovated  waiting  room  at  Midland  Children’s  Rehabilitation  Center  (MCRC)  and  you  might  be  inclined  to  kick  off  your  shoes  and  play.  The  room  features  bright  colors,  loads  of  natural  light  and  the  latest  in  puzzles  and  toys.  This  initial  sensory  experience  sets  the  tone  for  what  to  expect  at  MCRC.  “Primarily  what  we  do  here  is  change  lives,”  Brooke  Mueller,  Executive  Director  at  Midland  Children’s  Rehab  said.  A  tour  of  the  clinic  reveals  the  theme  of  a  kids’  haven--welcoming  therapy  rooms,  kid-friendly  play  spaces,  and  hallways  painted  with  wispy  clouds.  The  nearly  22  thousand  square  foot  facility  is  coming  off  a  fresh  renovation  project,  the  result  of  their  latest  fundraising  campaign.  MCRC  also  includes  a  dance  studio,  indoor  pool  and  an  outside  riding  arena.


“We  try  to  identify  what  obstacle  is  in  the  way  of  normal  development.  It’s  so  important  to  start  therapy  as  soon  as  possible  because  there  really  is  a  window  of  opportunity  that  we  don’t  want  to  miss.  We  build  those  natural  processes  into  therapy,  so  we  get  the  child  back  on  track,”  Mueller  said.  She  went  on  to  explain  they  help  MCRC  parents  navigate  the  often-difficult  world  of  therapy  to  give  parents  a  place  to  start.  “It  is  a  difficult  spot  to  be  in  when  you  are  a  parent  trying  to  figure  out  what  your  child  needs  and  where  to  go  to  therapy.  Until  you  have  been  in  that  situation,  it  is  hard  to  understand.  We  hope  to  help  parents  on  their  journey  with  therapy,”  Mueller  said.    MCRC  first  opened  its  doors  in  1956  as  a  clinic  to  serve  children  with  cerebral  palsy.  The  average  caseload  was  around  twenty-five  kids  a  year. 

 Brandon  Hamilton,  Titus  Tucket,  Bill  Mueller  &  Terry  Perry,  Hippotherapy  Play  Day

These  days  it  is  quite  different  with  MCRC  providing  services  for  more  than  500  families  a  year.  “We  really  treat  the  family  unit  because  a  child  is  not  going  to  succeed  if  the  whole  family  is  not  on  the  same  page.  We  identify  the  problem  and  look  for  solutions,”  explained  Muller.  MCRC  offers  services  in  occupational,  physical,  and  speech  therapy.  They  employ  34  staff  members  consisting  of  23  therapists,  dyslexia  tutors,  and  therapeutic  riding  instructors.  MCRC  also  offers  programs  that  include  hippotherapy  and  therapeutic  riding,  aquatic  therapy,  and  therapeutic  dance.  “We  are  able  to  offer  all  of  our  core  services  on  horseback  or  in  the  pool,  as  both  horses  and  water  are  huge  motivators  for  children  to  relax  and  build  strength,”  Roxana  Rubio,  Communications  and  Development  Coordinator  explained.  The  Equine  therapy  arena  is  located  in  the  backyard  with  the  horses  available  three  times  a  week.  The  arena  is  heated  and  cooled  to  allow  year-round  therapy.  Children  benefit  with  mobility,  balance,  use  of  hands  and  arms  and  speech  while  on  horseback.  They  also  learn  to care  for  their  equine  therapists.  The  heated  pool  is  on  the  grounds  of  MCRC  to  allow  access  any  time  of  year.  Therapists  can  use  the  buoyancy  and  resistance  of  the  water  to  allow  children  with  weak  muscles  to  help  develop  independent  movement.  “We  had  a  child  with  autism  whose  parents  were  told  he  would  never  speak.  He  loved  going  to  the  pool  and  said  his  first  word  while  doing  therapy  there.  Now  he  is  up  to  22  words,”  enthused  Rubio. 

 MCRC Volunteers-  Patty Waton,  Karen Lang,  Robin Askew, Denise White & Shelia Vines, Hippotherapy Play Day

MCRC  has  a  dance  studio,  and  current  renovation  plans  will  update  its  floor  to  allow  for  more  wheelchair  dancers.  “One  of  the  highlights  here  is  we  have  a  wheelchair  dance  recital  twice  a  year,  and  with  the  new  floor  we  can  accommodate  additional  wheelchair  dancers,  something  we  have  been  wanting  to  do  for  years,”  stated  Mueller. 

 Hannah  Hernandez,  Aloura  Sanchez,  Therapeutic  Dance  recital  Christmas  2017 

MCRC  is  home  to  the  West  Texas  Dyslexia  Center.  This  service  provides  a  one-on-one  tutoring  program  for  children  who  are  reading  below  grade  level  standards  and  unable  to  keep  up  in  school.  “We  have  four  tutors  in  the  center  and  all  of  the  children  who  have  come  through  our  program  have  had  a  100  percent  success  rate,” Mueller  said.


The  Mission  of  MCRC  is  this:  to  change  the  lives  of  children  by  providing  neurological,  orthopedic  and  developmental  therapy,  in  a  compassionate  environment,  regardless  of  a  family’s  ability  to  pay. “ All  our  services  are  at  no  cost  to  the  family.  No  copay,  no  payments,  no  sliding  scale,”  Mueller  said.  Mueller  went  on  to  explain their  philosophy  when  it  comes  to  billing.  “Since  we  don’t  take  Medicaid  or  insurance,  we  don’t  have  to  abide  by  their  rules  of  how  much  therapy  or  how  often.  We  have  children  with  lifelong  therapy  needs  and  have  had  a  22-year-old  recently  graduate  out  of  our  program,”  Mueller  said.  She  explained  that  they  investigated  billing  practices  and  found  that  reimbursement  was  minimal,  sometimes  only  27  percent  of  the  amount  billed.  “We  do  have  lots  of  families  that  donate  for  the  services  they  receive.  They  don’t  have  to  but,  we  have  several  families  that  budget  and  make  a  monthly  donation,”  Mueller  said.


Midland  Children’s  Rehab  Center  is  a  nonprofit  organization  that  operates  through  donations,  grants,  foundations  and  special  events.  Their  signature  biennial  fundraising  event  is  Steers  and  Stars.  The  2018  event  grossed  around  nine  hundred  thousand  dollars.  The  next  Steers  and  Stars  will  be  held  in  the  spring  of  2020.  With  the  rapid  growth  of  the  Permian  Basin  and  the  unique  services  MCRC  offers,  the  waiting  list  is  long  and  the  speech  waiting  list  is  closed  due  to  overwhelming  need.  Families  travel  from  Lamesa,  San  Angelo,  Fort  Stockton,  Iraan,  and  many  other  places  to  get  services  at  MCRC.  “We  could  double  in  size  and  still  not  meet  the  needs  of  children.  No  one  else  is  doing  what  we  are  doing.  The  challenge  we  are  facing,  like  so  many  other  places  in  the  Permian  Basin,  is  keeping  up  with  growth,”  Mueller  remarked,  “In  the  past  five  years  we  have  added  five  therapists  and  support  staff,  but  we  just  can’t  keep  up  with  the  growth.”

 Steers  &  Stars  2018  guests

MCRC  is  always  in  need  of  volunteers  to  help  with  a  variety  of  tasks.  “We  need  help  with  clerical  tasks  like  mailouts  and  help  with  hippotherapy.  Each  rider  on  horseback  needs  three  helpers;  one  to  lead  the  horse  and  two  side  walkers,  so  we  can  really  use  lots  of  volunteers  for  that,”  stated  Rubio.  Walking  out  of  MCRC  makes  one  feel  lucky  that  such  a  facility  exits  in  the  Tall  City.  MCRC  slogan  may  sum  up  what  they  do  best,  “Changing  lives,  one  step  at  a  time.” †

 Brandon  Hamilton,  Sharla  Gray, Elizabeth  Chalambaga, Elnora  McKee,  Susan  Byerly, Gail  Heathington, Margaret  Knelssen,  Peter’s  brother  &  Peter  Knelssen 

Digital Issue Summer 2019