Skip to main content

Midland Living Magazine

Kenneth Peeler: A Pillar of the Community

written by elizabeth york  | photos by shelby lynn photography & provided  
by  the  peeler  family 
Kenneth  Peeler  has  emerged  through  decades  of  busts,  booms  and  change  as  a  fruitful  leader  in  the  Midland  area.  When  he  and  his  late  wife,  LaVoe,  moved  to  Midland  in  1951,  the  town  of  about  20,000  was  a  bustling  contrast  to  their  native  Levelland.  Ken  Peeler  had  spent  time  in  the  U.S.  Army  around  the  end  of  World  War  II,  stationed  at  Camp  Hood  (now  Fort  Hood)  before  marrying  his  hometown  sweetheart. 

 Kenneth Peeler-
I’ve  always  been  kind  of  civic-minded. My  dad  was  one  who  believed  in  giving  back  to  the  community  and  I  grew  up  that  way.”

Peeler  came  to  the  Tall  City  to  take  a  position  as  a  bookkeeper  for  a  newly  formed  company,  Midland  66  Oil  Co.,  a  jobber  for  Phillips  66  products.  “We  had  been  renting  a  company  house  for  $10  a  month  in  Levelland.  We  came  to  Midland  during  the  Sprayberry  boom,  and  I  realized  with  the  new  housing  costs,  I  didn’t  have  as  big  of  a  gain  as  I  thought  I’d  have,”  Peeler  remembered  with  a  laugh. 

 Kenneth & LaVoe Peeler   

The  couple  welcomed  their  first  son,  Kyle,  shortly  after  Midland  Memorial  Hospital  was  completed.  Their  second  son,  Bruce,  was  born  on  Kyle’s  birthday  three  years  later.  The  young  family  was  involved  in  Boy  Scouts  with  both  sons  becoming  Eagle  Scouts.  Peeler  became  president  of  the  south  side  Lion’s  Club.  “I’ve  always  been  kind  of  civic-minded,”  he  said.  “My  dad  was  one  who  believed  in  giving  back  to  the  community  and  I  grew  up  that  way.”

Kenneth with sons Bruce, Kyle, & their wives Pam & Allison

Peeler  became  president  of  his  company  and  a  community  fixture,  known  for  his  hard  work  and  kind  demeanor.  He  joined  the  Midland  College  Board  of  Trustees  in  1972  as  an  original  member,  and  still  serves  on  the  board.  “I  can’t  say  enough  good  of  the  citizens  of  Midland  because  they  have  been  so  supportive  of  MC,”  he  said.  “You  just  show  the  need  and  there’s  someone  there  with  an  answer  for  you.  I’ll  never  forget,  when  we  started  developing  the  campus,  we  got  a  letter  from  a  local  citizen  saying,  ‘You  need  to  get  rid  of  those  sticks  and  put  some  trees  on  campus,’  and  enclosed  a  sizable  check  that  allowed  us  to  do  so.  It  seemed  like  one  thing  after  another.  It’s  been  very  rewarding  to  see.”

 The Peeler family

In  1982,  several  local  leaders  met  with  Peeler  to  discuss  the  need  for  a  bank  to  serve  the  southeast  Midland  population.  “After  that,  a  banker  on  the  north  side  of  town  called  and  said,  ‘You  need  to  be  on  the  north  side.’  But  I  was  trying  to  fill  a  need  on  the  southeast  side,  and  to  reach  the  rural  farming  and  ranching  community,”  Peeler  said.  “I  thought  it  was  an  opportunity  to  help  them.”  The  group  applied  for  a  charter,  and  Community  National  Bank  opened  in  the  fall  of  1983.  The  first  location  was  in  a  modular  building  at  the  corner  of  Florida  and  Terrell  streets.  The  structure  still  had  a  trailer  hitch  attached  to  it,  and  Peeler  was  ribbed  about  the  possibility  that  the  bank  could  be  hauled  off  in  a  heist.  “We  were  the  brunt  of  a  few  jokes,  but  still  people  wanted  to  be  part  of  it,”  Peeler  said.  LaVoe,  an  artist,  decorated  the  outside  with  a  miniature  pump  jack,  and  several  customers  brought  trees  as  gifts  to  pitch  into  the  landscaping.  “It  was  kind  of  a  team  effort.  I  was  just  real  proud  of  it,”  Peeler  said.  

During  the  mid-80s,  oil  prices  plummeted,  and  a  bust  sank  struggling  businesses.  “All  the  banks  were  in  trouble.  The  government  was  closing  three  to  five  banks  a  week  in  Texas,”  Peeler  remembered.  Local  banking  leaders  called  a  meeting  in  downtown  Midland,  and  Peeler  was  invited  and  given  a  proposition:  he  could  join  his  bank  with  three  other  local  banks  with  the  hopes  that,  together,  they  could  survive.  “I  thought  about  it  and  went  to  my  board,”  Peeler  said.  “I  said,  ‘As  many  problems  as  we  have,  we’re  still  in  the  best  shape  of  all  of  them.’ “So,  we  refused  to  join.”

 1973 ground breaking: Fred Wright, Reagan Legg, Al Langford, Murray Fasken, Hoyle McCright, Jack Huff, Ken Peeler, Rev. H.F.  Doyle & Gloria Hinojosa
Community  National  Bank  was  the  only  local  bank  that  survived  that  period.  Peeler  credits  careful  business  decisions  and  good  leadership  among  his  staff  for  weathering  the  economic  storm.  “I  don’t  care  what  kind  of  business  you’re  in.  If  you’ve  got  the  right  people,  you  can  survive  almost  anything,”  he  said.  “Take  care  of  your  people,  and  they’ll  take  care  of  you.”

Today,  Community  National  Bank  has  11  locations  in  Midland,  Odessa  and  Stanton,  and  recently  opened  a  branch  loan  office  in  Dallas.  “I  didn’t  ever  dream  that  we’d  be  the  size  we  are.  I  think  we’re  just  a  local  bank  that  really  has  a  feel  for  the  people,”  Peeler  said.  “A  lot  of  people  like  the  idea  of  a  locally-owned  bank.  I  credit  our  great  leaders  and  employees  who  understand  the  customers.”

 “I  believe  we  are  put  on  this  earth  to  serve  others.   I  do  not  think  success  can  be  measured  purely  in  terms  of  dollars  and  bank  accounts.  What  one  does  for  others  is  equally  important.”  -  Ken Peeler

Peeler  is  dedicated  to  the  community  of  Midland  serving  on  numerous  boards,  in  civic  and  professional  organizations  and  is  a  faithful  church  member.  He  was  president  of  the  Buffalo  Trail  Council  in  1984-85  and  in  1982  received  the  Silver  Beaver  Award  for  service  in  scouting.  He  was  Chair  of  the  M-Squad  membership  committee,  Chair  of  the  Farm  and  Ranch  Committee,  a  founding  board  member  of  Midland  911,  a  past  board  member  of  High  Sky  Children’s  Ranch,  and  long-time  board  member  of  the  Midland  Chamber  of  Commerce,  as  well  as  a  board  member  and  1975  President  of  the  Texas  Oil  Marketers  Association  (TOMA).  On  the  occasion  of  receiving  the  E.K.  Bennet  Award  from  the  Texas  Oil  Marketers  Association  in  1990,  The  TOMA  magazine  stated  “in  all  of  his  activities  -  personal,  business  and  civic  -  Ken  Peeler  has  tried  to  abide  by  one  basic  philosophy  that  has  guided  him  throughout  all  his  life;  Ken  remarked,  “I  believe  we  are  put  on  this  earth  to  serve  others.    I  do  not  think  success  can  be  measured  purely  in  terms  of  dollars  and  bank  accounts.    What  one  does  for  others  is  equally  important.”  The  article  continued  to  say,  “Wise  Words  from  a  man  who  insists  he  is  not  very  philosophical”.  Peelers  philosophy  of  giving  translated  to  the  bank  as  well,  which  has  sponsored  many  local  events.  “That’s  what  it’s  all  about,”  Peeler  said.  “We  have  a  lot  of  pride  in  Midland.”

Together,  Ken  and  LaVoe’s  legacy  has  reached  far.  Kyle  is  a  Midland  County  judge  and  Bruce  is  the  founder  of  Air  Compressor  Solutions  in  Odessa.  The  family  includes  five  grandsons,  one  granddaughter,  four  great-granddaughters  and  two  great-grandsons.  “We  had  a  good  life  and  a  great  69  years  of  marriage,”  Peeler  said  of  LaVoe,  who  died  in  2017.  “I  miss  her.  She  did  a  great  job  raising  our  sons.  I’m  proud  of  them;  they’ve  been  a  real  pleasure.”

 LaVoe Peeler: Wife, Mother, Artist 

Midland  College  held  a  reception  in  LaVoe’s  honor  in  May,  her  artwork  was  was  on  display  in  the  Allison  Fine  Arts  Building.  MC  President,  Dr.  Steve  Thomas,  said  of  Ken’s  service,  “He  is  one  of  the  longest-serving  community  college  board  members  in  Texas.  I  have  always  appreciated  Ken’s  full  understanding  of  his  role  as  a  board  member  to  govern  and  to  support.”

 LaVoe’s  artwork was honored and displayed  in  the  Allison  Fine  Arts  Building at Midland  College

Meg  Gann,  CNB  Board  of  Directors  secretary,  describes  Peeler  as  a  gentleman.  “He is  a very caring  person.  He  smiles  all  the  time,”  she said. “He has  been  influential  in  helping  build  the  largest community bank  in  Midland  through  his  initial  vision.”

 “We  had  a  good  life  and  a great  69  years of  marriage. I  miss her.  She  did a great  job raising our  sons. I’m proud of them; they’ve  been  a  real  pleasure.” - Ken Peeler

Peeler  steers  the  praise  back  to  the  community  he  calls  home.  “I  think  an  awful  lot  of  Midland.  It  has  been  a  great  place  to  grow  your  kids  and  a  great  place  to  live,”  he  said.  “The  community  has  been  so  good  to  me.  I  wouldn’t  want  to  live  anywhere  else.  I  think  Midland  has  got  a  lot  of  wonderful  years  ahead.” †
Upcoming Events Near You
Faces Of the Permian Basin 2020


Digital Issue Winter 2020