Skip to main content

Midland Living Magazine

Leading the Charge

written  by  haley  ragsdale  |  photos by studio 1401 & provided by midland county court

Over  the  last  20  years,  Midland  County  has  undergone  a  dramatic  shift.  Midland’s  skyline  has  changed  with  an  11-story  county  courthouse  now  gracing  downtown  and  a  100-plus-acre  Horseshoe  Pavilion  holding  court  off  of  I-20. Leading  the  charge  is Judge  Mike  Bradford.  “I  got  to  work  with  some  of  the  best  commissioners  in  the  United  States.  I  will  miss  them  and  all  the  great  people  in  Midland,”  he  said.  Bradford  leaves  behind  quite  a  legacy.  He’s  an  integral  team  member  that  changed  the  reputation  of  the  county.  “We went  from  a  county  with  no  money,  to  the  most  financially  sound  county  in  the  State  of  Texas  with  a  triple  A  rating,”  he  said.  

 “ If you don’t know how your government works, you are going to have a tough time in business.” -Judge Bradford

Bradford  was  born  in  Fort  Worth  and  attended  TCU  for  both  his  undergrad  and  graduate  degrees.  He  made  the  move  to  Midland  in  1976  with  the  urging  of  his  friend,  Jon  P.  Butler,  who  was  with  First  National  Bank.  “Mr.  Butler  really  had  this  foresight  how  to  grow  Midland,  and  I  reported  directly  to  him.  He  told  me,  ‘Wherever  you  go  bring  your  wife  with  you.  If  your  wife  is  not  happy  then  you  will  not  be  successful. ’So,  she  traveled  with  me  when  I  was  recruiting  people  and  businesses  to  Midland.  She  even  went  with  me  after  we  had  kids,”  Bradford  explained.    
Bradford  and  his  wife  have  two  daughters,  one  who  lives  in  Austin  and  one  in  Midland.  They  are  also  the  owners  of  three  “very  spoiled”  dogs.  “So,  here  I  am.    Still  in  Midland  38  years  later.  People  are  friendly,  and  if  you  want  to  accomplish  something,  you  probably  can  in  Midland,  Texas.  It  is  a  fabulous  place  to  raise  a  family,” he  said.  Bradford  explained  he  was  always  interested  in  politics  due  to  his  dad’s  influence.  “In  one  of  those  life  changing  moments,  I  was  in  college  and  my  friend  needed  me  to  pick  up  a  speaker  for  an  event.  So,  I  went  to  the  airport  to  pick  him  up  and  it  was  a  U.S.  Supreme  Court  Justice.  They  couldn’t  tell  me  before  hand  due  to  security  measures,”  Bradford  said.  

 Midland County Courthouse

He  went  on  to  explain  he  was  able  to  talk  with  the  Justice  and  later  do  an  internship  of  sorts  in  Washington  DC.  “In  one  of  my  dad’s  great  nuggets  of  wisdom,  ‘If  you  don’t  know  how  your  government  works,  you  are  going  to  have  a  tough  time  in  business,’”  Bradford  said.  Bradford  spent  time  lobbying  in  Austin  and  Washington  DC.  After  leaving  First  National  and  while  working  in  the  oil  business,  he  went  to  his  first  county  commissioners  meeting  that  changed  his  career  trajectory.  “At  this  meeting,  two  of  the  commissioners  got  into  a  very  heated  argument  and  a  fight  broke  out,” he  said.  “I  was  put  off  and  embarrassed  that  this  was  my  government.”  Bradford  said  that  after  witnessing  such  a  display,  he  and  his  friend  both  decided  to  run  for  office.  
“It  is  very  fulfilling.  Of  course,  lots  of  challenges  but  supremely  rewarding,  that  we  are  accomplishing  something,”  he  said. 

When  Bradford  took  office,  the  county  was  in  poor  financial  straits.  “I  remember  our  first  bid  for  county  vehicles  and  I  was  looking  forward  to  it.  No  one  gave  us  any  bids,  because  I  learned  that  the  county  didn’t  pay  its  bills.  Vendors  didn’t  want  to  deal  with  us,”  he  said.  Bradford  went  on  to  explain  the  commissioners  were  able  to  work  out  a  deal  with  Salt  Lake  county  for  new  patrol  vehicles  and  that  was  the  beginning  of  changing  the  culture  and  reputation  of  Midland  County.  “The  employees  didn’t  really  buy  in  for  a  couple  of  years  because  they  had  gone  years  without  a  raise.  We  started  to  build  trust  and  became  more  financially  sound.  In  the  twenty  years  I  have  been  here,  there  were  only  two  years  the  employees  didn’t  get  a  raise,”  Bradford  said.  “We  cut  the  tax  rate  from  28.5  cents  to  14  cents.”


The  new  Midland  County  Courthouse,  The  Centennial  Library,  renovations  to  the  downtown  library,  the  county  annex  building,  and  the  Horseshoe  were  all  created  during  his  time  in  office.  “All  of  these  assets  are  paid  for  buildings.  We  built  them  using  sales  tax,  not  property  tax,”  Bradford  said.  The  Centennial  Library,  Bradford  explained  has  brought  in  visitors  from  all  over  and  attracts  first  rate  exhibits  that  are  always  free  to  the  public.  The  downtown  library  is  set  to  reopen  in  early  2019,  which  Bradford  hinted  will  feature  an  aquarium.  Bradford’s  crowning  achievement  is  the  Midland  County  Horseshoe  Pavilion.  “It  is  the  guardian  against  a  bad  economy.  People  will  still  come  to  Midland  to  host  a  variety  of  events,  even  if  the  economy  was  to  take  a  turn.  It  will  always  bring  people  and  money  to  Midland,”  Bradford  explained. 


Since  opening  in  2006,  the  award  winning,  multipurpose  venue  has  hosted  over  1600  events,  including  the  Midland  County  Fair.  Earlier  this  year,  Midland  County  hosted  a  miracle  day  and  gave  away  13  million  dollars  in  one  day  to  various  non-profits  and  other  organizations.  “We  gave  money  to  Greenwood  ISD,  Midland  College  and  even  to  the  City  of  Midland  for  new  firetrucks,”  Bradford  said. 

Jeff  Floyd,  County  Extension  Agent  for  Agriculture  and  natural  resources  has  worked  with  Judge  Bradford  for  more  than  six  years.  Floyd  said  most  county  judges  in  Texas  are  supportive  of  Extension  programs,  especially  those  that  are  focused  on  youth  education  and  leadership  and  Judge  Bradford  is  no  exception.  “He  relishes  opportunities  to  recognize  young  people  in  court,  allowing  them  whatever  time  is  needed  to  explain  various  achievements,  awards  and  successes.”  Floyd  went  on  to  explain  how  Judge  Bradford  is  supportive  of  Extensions  other  endeavors  including  the  rose  trial  that  is  on  the  front  lawn  of  the  courthouse.  “This  is  prime  real  estate,  but  the  Judge  recognized  its  value  to  Midland  County  residents  and  was  happy  to  sponsor  it.  The  Commissioners,  themselves  all  great  leaders,  seem  to  value  his  management  style.  Personally,  I’ll  miss  seeing  his  infectious  smile  around  the  courthouse,”  Floyd  said.

“ I got to work with someof the best commissioners in the United States. I will miss them and all the great people in Midland.” -Judge Bradford  

Bradford  looks  forward  to  the  next  chapter  in  his  life  with  spending  more  time  with  his  wife  and  children,  and  not  answering  calls  after  midnight. †
Upcoming Events Near You
Faces Of the Permian Basin 2020


Digital Issue Winter 2020