Skip to main content

Midland Living

A Helping Heart

Jan 16, 2019 05:08PM
written  by  haley  ragsdale | photos by studio 1401 & provided by leslie kitto
Finding  a  cure  for  cancer  and  supporting  cancer  patients  is  what  Leslie  Kitto  works  for  daily.    For  twenty-three  years  and  counting,  this  is  her  mission,  her  passion  and  her  career.  Kitto  spent  most  of  her  childhood  in  the  Permian  Basin  but  moved  throughout  Texas  with  her  step-father’s  career  in  the  oil  industry.  She  graduated  from  Texas  Tech  and  then  earned  her  master’s  at  North  Texas.  After  graduation,  her  step  dad  passed  away  and  Kitto  moved  back  home  to  help  take  care  of  her  mother  and  sister.“

 Leslie,  Kevin,  Kayleigh  &  Kyle 

I  felt  like  I  needed  to  come  back  home  to  Midland,”  Kitto  said.  She  began  a  part  time  assignment  working  for  Texas  Tech  on  a  cancer  prevention  project  in  rural  areas  of  West  Texas.  “That  project  was  six  months  long.  When  it  was  over,  the  director  offered  me  a  position  working  for  the  American  Cancer  Society.  She  told  me  that  I  already  knew  the  volunteers  and  the  communities”  Kitto  said.  In  her  new  role,  she  traveled  to  many  of  the  same  rural  areas  explaining  the  importance  of  healthy  eating,  sun  safety  and  cancer  prevention  screenings.  “This  was  twenty-three  years  ago,  so  some  of  these  very  small  communities  didn’t  even  have  grocery  stores.    Some  of  the  kids  had  never  seen  oranges  or  bananas,”  Kitto  explained. 

“Working  in  a  non-profit,  you  meet  so  many  different  walks  of  life.  It  has  really  changed  me.  I  have  met  so  many  who  are  sick  but  hopeful.  People  from  all  different  backgrounds  who  just  want  to  give  back.  You  get  to  work  with  people  and  truly  make  a  difference.  Many  of  my  closest  friends  have  volunteered  for  ACS.” –  Kitto  

Around  this  same  time,  she  began  dating  a  long-time  family  friend,  Kyle  Kitto.  This  November,  they  will  celebrate  twenty-one  years  of  marriage.  They  are  the  parents  of  Kayleigh  who  is  18  and  Kevin,  15.  Kitto  began  her  work  with  the  American  Cancer  Society  working  out  of  the  Odessa  office,  overseeing  18  rural  communities  with  cancer  prevention  and  fundraising.  This  led  to  her  starting  seven  Relay  for  Life  events  in  two  years.  She  then  moved  to  the  Midland  office  and  in  2001  became  a  manager.    

“Working  in  a  non-profit,  you  meet  so  many  different  walks  of  life.  It  has  really  changed  me.  I  have  met  so  many  who  are  sick  but  hopeful.  People  from  all  different  backgrounds  who  just  want  to  give  back.  You  get  to  work  with  people  and  truly  make  a  difference.  Many  of  my  closest  friends  have  volunteered  for  ACS,”  she  said.  Kitto  is  now  the  Senior  Manager  of  Distinguished  Events  and  manages  the  four  staff  partners  that  supervise  distinguished  events.  The  events  are:    Midland’s  Roundup,  Lubbock  Cattle  Barons  Ball,  Fort  Worth  Cowtown  Ball  and  Phoenix’s  Gala.  “Just  out  of  the  Midland  office  we  raise  about  a  million  dollars  a  year  for  the  American  Cancer  Society,”  she  said.

 

According  to  the  website, cancer.org, The  American  Cancer  Society  began  in  1913,  when  cancer  was  a death  sentence.  Society  funded  research  has  contributed  to  nearly  every  major  cancer  research  breakthrough  in  the  last  seventy  years.  Some  of  these  breakthroughs  include  the  link  between  cancer  and  smoking,  the  Pap  test,  the proven  safety  of  mammography  and  many  others.  The  American  Cancer  Society’s  Mission  statement  reads:    The  American  Cancer  Society  is  a  nationwide,  community-based  voluntary  health  organization  dedicated  to  eliminating  cancer  as  a  major  health  problem.  Our  Global  Headquarters  are  in  Atlanta,  Georgia,  and  we  have  regional  and  local  offices  throughout  the  country  to  ensure  we  have  a  presence  in  every  community.  


 Lubbock  Cattle  Barons  Ball

In  her  tenure  at  the  American  Cancer  Society,  Kitto  has  seen  much  change  within  the  organization.  “As  in  life,  there  is  always  change.  We  must  keep  up  with  what  is  important.  That  helps  with  burnout  too  because  we  are  always  changing.  And  in  all  the  years  I  have  worked  here,  I  have  never  felt  burned  out,”  Kitto  said.  She  also  explained  that  the  American  Cancer  Society  is  changing  as  society  changes,  as  it  has,  for  example,  with  the  prevalence  of  social  media.  “What  is  not  changing  is  how  we  are  supporting  people  who  are  fighting  this  disease.  We  really  are  making  a  difference,”  she  said.  She  also  noted  that  working  for  a  large  nationwide  nonprofit  can  have  challenges  because  people  often  think  their  money  doesn’t  stay  locally.  “I  really  want  people  to  understand  that  we  are  your  neighbor.  ACS  is  a  nationwide  organization,  but  we  do  so  much  locally.  We  help  people  get  to  treatment  with  our  Road  to  Recovery  program,  we  help  people  find  hotel  rooms,  we  offer  support  groups,  and  of  course  the  cancer  hotline.”


Midland’s Roundup-

“As  in  life,  there  is  always  change.  We  must  keep  up  with  what  is  important.  That  helps  with  burnout  too  because  we  are  always  changing.  And  in  all  the  years  I  have  worked  here,  I  have  never  felt  burned  out.”    - Kitto

She  explained  that  the  call  center  is  always  open  and  trained  Cancer  Information  Specialists  can  answer  questions  to  help  empower  people  to  make  educated  health  decisions.  “The  office  is  closed  in  the  middle  of  the  night,  but  you  can  always  call  the  call  center  and  talk  with  someone  to  help  answer  your  questions,”  she  said.                                      
Kitto  and  her  family  live  in  Greenwood,  where  her  husband  is  a  teacher  and  a  coach  at  Greenwood  ISD.  She  offers  this  advice  to  people  moving  in  to  the  area.  “People  here  are  really  friendly.  This  is  truly  a  community  that  cares  and  is  helpful.  You  just  have  to  find  your  circle  of  friends.  My  kids  feel  so  loved  and  supported  and  I  feel  good  about  living  here.”  Her  daughter,  Kayleigh  will  attend  the  University  of  Texas  in  the  fall  and  is  majoring  in  nursing.  Her  son,  Kevin  will  be  a  freshman  at  Greenwood.“


It  was  hard  to  not  put  my  guns  up  at  her  freshman  orientation  at  UT,”  Kitto  said.  In  her  spare  time,  Kitto  is  more  than  likely  cheering  on  her  son.  “I  spend  all  of  my  free  time  at  sporting  events.  Kevin  plays  football  and  basketball,”  she  said.  For  Kitto,  her  career  is  not  just  a  job,  but  truly  her  passion.  Her  love  for  helping  others  is  evident  in  all  aspects  of  her  life. †  


 

Upcoming Events Near You

No Events in the next 21 days.

Digital Issue Winter 2019
  
Newsletter