Skip to main content

Midland Living Magazine

Sharing the Gift of Music

Sponsored Content
written  by  crystale  galindo   |  photos  by maybe  studio,  zemleduch  photography,  ksenia  zabotina,  joann  miller  &   provided  by  dr.  young  llerena

When  she  was  five-years-old  and  living  in  Danyang,  South  Korea,  Dr.  Young  Llerena  heard  her  best  friend  learning  to  play  the  piano  and  immediately  knew  she  wanted  to  do  the  same.  She  asked  her  parents  if  she  could  take  lessons  too,  because  playing  the  piano  looked  fun  and  her  parents  agreed.  “My  parents  were  very  supportive  of  me  wanting  to  learn  to  play  the  piano  and  allowed  me  to  take  lessons,”  Llerena  shared.  

“I  am  a  first-generation  musician  in  my  family  and  I  do  not  think  they  expected  me  to  go  as  far  I  have.”  Llerena  not  only  learned  to  play  the  piano,  she  far  exceeded  expectations  in  Texas,  around  the  world,  and  has  now  come  to  grace  the  community  of  Midland  with  her  beautiful  gift.    

“I  completed  my  Bachelor  of  Music  in  Piano  Performance  from  Chugye  University  for  the  Arts  in  Seoul,  South  Korea  in  2002  and  then  moved  to  Fort  Worth  when  I  was  24-years-old  to  study  at  the  Southwestern  Baptist  Theological  Seminary,”  she  said.  At  the  Seminary,  Llerena  went  on  to  graduate  with  a  Master  of  Music  in  Church  Music  with  a  concentration  in  Piano  Performance  in  2005,  and  in  2009  she  completed  her  Doctor  of  Musical  Arts  in  Piano  Performance.  “I  think  it  is  God  who  has  placed  me  where  there  are  opportunities  to  be  in  a  work  setting  with  music,”  Llerena  said.  “The  Seminary  also  hired  me  as  an  adjunct  professor  and  then  as  the  director  of  the  Music  Academy.”

 Arborlawn United Methodist Church, Fort Worth, TX

It  was  at  the  Seminary  where  she  was  able  to  acquire  the  skills  and  knowledge  to  play  the  organ  in  addition  to  the  piano,  and  she  was  then  offered  the  position  as  pianist  at  Travis  Avenue  Baptist  Church  in  Fort  Worth.  She  met  her  husband  Erik  in  2010  when  his  company  relocated  him  to  the  U.S.  from  Ecuador.  “He  was  a  member  of  my  church,  and  was  also  briefly  my  piano  student,”  Llerena  shared.  “We  dated  five  months  and  married  in  2011.”

She  made  Travis  Avenue  Baptist  Church  her  work  home  for  the  next  eight  years  and  during  that  time  had  numerous  performing  experiences  within  the  U.S.  and  traveling  abroad.  Llerena  would  normally  perform  at  churches  and  schools  inside  the  Christian  circle;  however,  in  January  2016  she  stepped  outside  her  comfort  zone  and  onto  the  stage  at  Carnegie  Hall  in  New  York  City.  “It  was  very  overwhelming  to  play  at  Carnegie  Hall,  but  I  saw  it  as  an  opportunity  to  share  my  music  with  more  people  and  a  more  diverse  crowd,”  she  shared.  “I  played  15  various  songs  by  Christian  composers  for  an  hour  and  a  half  –  including  the  intermission.”

“I  am  a  first-generation  musician  in  my  family  and  I  do  not  think  they  expected  me  to  go  as  far  I  have.” - Dr. Young Llerena 

Llerena  said  many  of  her  Fort  Worth  friends  from  the  church  made  the  trip  to  New  York  to  support  her  and  watch  her  performance.  “I  prayed  about  this  performance  and  believed  that  if  it  was  God’s  will  that  he  would  make  it  happen, and he did,” she  explained.  In  2017  the  Llerena’s  welcomed  yet  another  opportunity  in  their  lives, her  husband  was  offered  a  new  job  in  Midland.  Erik  made  the  move  in  August  2017  ahead  of  Young.  World  travels  brought  her  to  Midland  one  month  later.  “I  followed  my  husband  after  I  finished  my  tour  in  Indonesia,”  she  explained.  “My  close  friend  and  former  schoolmate  who  worked  in  Indonesia  invited  me  to  be  a  judge  for  a  music  competition  and  festival  in  Jakarta.”

 Doctoral graduation with parents, brother and piano professor 

During  her  two-week  visit  to  Indonesia,  Llerena’s  friend  also  arranged  concerts  for  Young  to  perform  and  workshops  for  her  to  coach  students  and  music  teachers.  “I  performed  at  various  churches  and  schools  and  was  able  to  teach  workshops  such  as  ‘The  Keyboard’s  Role  in  the  Various  Workshop  Setting’,  ‘The  Uses  of  Rubato  Piano  Music  from  Bach  to  the  20th  Century’.  I  also  taught  a  program  for  about  100  music  teachers  where  each  teacher  was  presented  with  a  certificate  of  completion  following  the  class,”  Llerena  shared.    

When  Llerena  finally  made  her  way  to  Midland,  she  was  approached  with  a  very  unexpected  offer,  and  again,  deflected  to  God  in  her  prayers  for  guidance.  “When  [Rev.  Steve  Brooks,  Senior  Pastor  of  First  Methodist  Midland]  reached  out  to  me  and  asked  if  I  could  help  them  as  their  pianist  and  organist,  I  was  not  sure  at  first,”  she  shared.  “I  had  hoped  to  travel  more  and  knew  the  local  position  would  keep  me  more  grounded  than  I  had  hoped,  but  then  I  realized  that  the  Senior  Pastor  reaching  out  to  me  was  a  calling  from  God  to  serve,  so  I  accepted  the  job.”

 Llerena  started  at  her  first  church  service  as  the  pianist/organist  with  First  Methodist  Midland  December  31,  2017.   “Serving  for  a  church  and  playing  for  the  people  are  what  inspire  me  while  I  sit  behind  the  piano  or  organ  during  a  service,”  she  shared.  “While  I  am  playing,  this  is  also  my  own  personal  prayer  and  worship  time.”  Llerena’s  prayer  and  worship  also  include  reciting  the  church  hymnal  by  heart  when  she  plays.  “I  grew  up  with  all  these  hymns  and  have  been  singing  and  playing  them  since  I  was  a  child,”  she  explained.  “When  I  was  young,  my  mom  would  sing  hymns  when  she  made  breakfast  and  our  family  used  to  sing  hymns  together  around  the  piano  for  our  family  worship  as  well.”

Llerena  explained  that,  just  like  she  had  the  opportunity  to  learn  from  others,  she  thinks  it  is  just  as  important  to  give  back  and  share  her  knowledge  and  experience.  She  attributes  her  opportunities  to  play  and  teach  abroad  to  all  the  relationships  she  has  made  over  the  years.  Her  future  is  bright  in  the  city  of  Midland  and  in  her  upcoming  travels  and  plans.  She  will  make  another  trip  to  Carnegie  Hall  in  May  2019  –  this  time  to  perform  as  the  musical  accompaniment  to  her  best  friend  from  high  school,  who  is  a  lyric  soprano  and  voice  professor  in  France.    

“My  friend  asked  me  if  I  would  play  the  piano  for  her  so  I  am  very  excited  to  be  able  to  play  for  and  support  her  in  her  recital, ”she  said.  “I  am  also  working  on  my  own  album  that  I  hope  to  release  in  April  of  2019. ”Llerena  said  this  new  album  is  a  new  challenge  for  her  since  she  has  always  played  someone  else’s  music. However,  she  welcomes  the  opportunity  to  not  only  learn  something  new  in  navigating  the  music  programs,  but  also  to  be  able  to write  her  own  songs.  “Before,  I  was  interpreting  someone  else’s  music  and  now  it  is  my  own  so  I  have  to  make  sure  it  is  creative  and  original,”  she  explained.  “It  has  been  a  fun  and  challenging  project.”

  “All  my  talents  come  from  God. Christian  music  is  so  special  because  someone  wrote  it  for  God,  and  now  I  am  writing  it  for  God  –  it  is  a  spiritual  connection  –  all  my  performances  and  all  I  do  is  like  I  am  playing  and  teaching  for  God.”  -  Dr. Young Llerena

Llerena feels it is God who prepared her and then used all of her professors and instructors to train her along the way. She said as long as He keeps guiding her and using her to speak his word through music, she is always willing to sit behind the piano or organ to play. She affirmed, “All my talents come 
from God.”  †
Upcoming Events Near You
Faces Of the Permian Basin 2020


Digital Issue Winter 2020