Skip to main content

Midland Living

Creating Confidence

Dec 20, 2018 01:44PM
Sponsored Content
by  kayla  weinkauf | photos  provided by dress for success permian basin 

Landing  a  job  can  be  a  daunting  task.  It  takes  time  to  research  jobs  and  attend  interviews.  

Purchasing  professional  work  attire  can  be  expensive  and  stressful.  But  there’s  another  job  landing  requirement  that’s  as  essential  as  time  and  money:  confidence.  Some  people  are  seemingly  born  with  confidence  and  courage  that  oozes  from  their  every  pore,  while  others  need  more  time  to  develop  confidence.  Emily  Weinberg  is  passionate  about  helping  women  develop  the  confidence  they  need  to  succeed.  

Confidence  is  the  key  to  walking  into  a  new  work  environment,  feeling  calm,  capable,  and  succeeding  because  of  it.  Confidence  doesn’t  necessarily  have  to  be  a  perfectly  tailored  suit.  Sometimes,  the  right  pair  of  shoes  can  give  you  that  extra  boost.  -Emily

“I  felt  this  call  to  serve  and  give  back  to  my  community.  I  was  at  a  workshop  and  this  quote  from  it  stuck  with  me:  ‘How  can  I  be  useful  to  others  so  that  I  can  in  turn  empower  myself?’”  Weinberg  said.  That  quote  inspired  her  to  open  a  location  of  Dress  for  Success  in  the  Permian  Basin.  Each  Dress  for  Success  location  is  an  affiliate  of  the  worldwide  organization  and  operates  as  an  independent  non-profit  with  its  own  policies,  staff,  and  board  of  directors.  Affiliates  provide  services  to  their  communities  based  on  local  needs,  cultural  traditions,  and  resources.  

Emily  shared  how  her  first  work  experiences  as  a  teenager  helped  her  see  the  importance  of  having  a  job  and  making  connections.  “I  was  raised  in  a  small  New  Jersey  suburb  of  New  York  City.  It  was  similar  to  small  towns  here  in  Texas,”  she  recalled.  With  one  major  difference,  Weinberg’s  proximity  to  New  York  City,  which  gave  her  access  to  museums,  theatre,  diversity,  and  her  first  taste  of  independence.  “My  best  friend  and  I  would  take  the  train  and  go  into  the  East  Village.  We  loved  having  the  freedom  to  explore  the  big  city  by  ourselves.”

“I  want  the  community  to  know  it’s  about  more than just clothing. It’s  about setting up environments  that provide resources  and  tools  that  can  help  women succeed in all areas  of  life.”  Emily

However,  when  she  returned  to  her  small  hometown—she  was  quiet  and  shy,  until  her  first  job  gave  her  the  courage  to  begin  making  connections  with  others.  “My  first  job  was  at  a  bakery.  We  wore  little  white  dresses  that  ended  up  completely  chocolate  stained  by  the  end  of  each  shift,”  Weinberg  laughed.  “I  was  pretty  introverted.  Working  at  the  bakery  forced  me  to  be  less  shy.  I  discovered  I  enjoyed  serving  customers  and  meeting  new  people.  I  worked  with  two  outspoken  girls  in  my  class  and  we’d  laugh  and  tease  each  other  a  lot.  I  enjoyed  that  workplace  banter.  My  second  job  was  at  our  local  grocery  store.  I  set  goals  to  be  the  fastest,  most  efficient  checker.  It  was  within  walking  distance—and  there  was  a  freedom  that  came  with  having  a  job  and  feeling  independent.”

Later  in  her  career,  Emily  got  a  glimpse  of  the  hardship’s  women  faced  on  their  journey  to  land  the  right  job—some  of  them  as  simple  as  weather  and  unreliable  transportation.  “I  remember  the  first  time  I  had  to  wear  a  suit  to  a  job  interview.  It  happened  to  be  an  unseasonably  hot  September  in  New  York.  I  had  to  take  the  bus  and  I  was wearing  a  wool  suit.  The  bus  was  running  behind;  I  was  sweating.  By  the  time  I  got  to  the  interview  I  was  so  uncomfortable  that  it  didn’t  go  very  well.  I  knew  I  wasn’t  presenting  my  best  self  that  day.”

As  the  Executive  Director  for  Dress  for  Success  Permian  Basin,  Weinberg  knows  how  crucial  it  is  to  present  your  best  self  to  a  potential  employer.  “Our  mission  is  to  empower  women  to  achieve  economic  independence  by  providing  a  network  of  support,  professional  attire,  and  the  development  tools  to  help  women  thrive  in  work  and  life.  I  want  the  community  to  know  it’s  about  more  than  just  clothing.  It’s  about  setting  up  environments  that  provide  resources  and  tools  that  can  help  women  succeed  in  all  areas  of  life.”


A  life-changing  experience  volunteering  at  a  Dress  for  Success  location  sparked  Weinberg’s  passion  for  helping  women  put  their  best  foot  forward.  “I  began  volunteering  in  Rhode  Island  in  2002.  I  could  see  that  providing  clothing  and  job-seeking  tools  was  so  helpful  to  these  women,”  she  remembered.  “The  job  market  was  changing  then—you  had  to  be  ready  to  interview  and  start  work  immediately.  Not  knowing  where  to  look  for  jobs  or  not  being  able  to  afford  to  buy  clothing  was  overwhelming  for  some  of  those  women.  I’ve  wanted  to  assist  women  who  need  a  little  extra  help  ever  since  that  experience.”

Weinberg  applied  for  the  Permian  Basin  affiliate  in  August  2017.  After  it  was  approved  in  January  2018,  she  worked  part-time  on  the  development  of  the  project  until  May.  Then  in  June,  she  began  working  with  volunteers  and  collecting  clothing  donations.  In  July  2018,  Dress  for  Success  Permian  Basin  served  their  first  client. 



Dress  for  Success  has  a  board  of  directors  and  volunteers,  but  Weinberg  is  currently  a  staff  of  one.  She’s  in  charge  of  everything  from  fundraising  and  grant  writing  to  training  volunteers  and  serving  clients.  “It’s  been  super  exciting  meeting  so  many  new  people.  I  have  to  be  courageous  and  put  myself  out  there  and  make  connections  with  clients,  donors,  partner  agencies,  and  volunteers.  The  Permian  Basin  community  is  embracing  and  welcoming.  It  seems  like  there’s  always  a  buzz  and  excitement  about  new  projects.  It’s  been  wonderful  seeing  people’s  generosity  and  willingness  to  help.”

She admitted that fundraising can be a challenging  aspect  of  her  work.  But  the  challenge  is  greatly  outweighed  by  the  reward:  seeing  a  client  gain  confidence. “A  client  came  in  the  other  day  that  had  a  job  training  in  three  hours.  She  said  she  had  no  idea  what  professional  clothing  was.  We  dressed  her  in  a  suit—and  you  could  tell  she  was  stiff  and  not  feeling  good  about  herself.  Then  we  put  her  in  a  pair  of  nice  black  leggings,  a  blouse,  and  a  jacket.  Her  body  language  completely  changed.  She  checked  herself  out  in  the  mirror  and  said,  ‘Now  I  know  what  my  style  is.’  I  love  moments  like  that—when  you  know  intuitively  what  works  for  you  and  makes  you  feel  good.”

Luisa De La Pena-

Women  re-entering the  workforce or  those  who  have  scheduled  job  interviews  can  come  in  for  one  full  outfit,  including  shoes  and  accessories.  If  they  get  the  job,  they  can  return  for  a  week’s  worth  of  attire. - Emily 

Confidence  is  the  key  to  walking  into  a  new  work  environment,  feeling  calm,  capable,  and  succeeding  because  of  it.  Confidence  doesn’t  necessarily  have  to  be  a  perfectly  tailored  suit.  Sometimes,  the  right  pair  of  shoes  can  give  you  that  extra  boost.  Weinberg  recalled,  “Years  ago  I  was  walking  in  downtown  Austin  in  these  shoes  that  I  absolutely  loved.  I  got  a  compliment  from  a  taxi  driver  that  shouted,  ‘You  go  girl.  Love  your  shoes!’  I  received  several  other  compliments  throughout  the  day  and  it  just  infused  me  with  confidence  I  could  spread  to  other  people.  That’s  the  kind  of  feeling  we  want  to  offer  our  clients.”

Dress  for  Success  Permian  Basin  is  currently  focusing  on  their  suiting  program,  where  women  are  referred  by  other  non-profits,  government  agencies,  and  churches.    Women  re-entering  the  workforce  or  those  who  have  scheduled  job  interviews  can  come  in  for  one  full  outfit,  including  shoes  and  accessories.  If  they  get  the  job,  they  can  return  for  a  week’s  worth  of  attire.    

Standing  out  from  the  crowd  can  be  difficult  in  today’s  competitive  job  market.  Weinberg  knows  that  the  right  clothes  contribute  to  confidence,  but  success  and  self-sufficiency  require  specific  skills,  too.  She  plans  to  eventually  expand  the  program  to  include  a  career  center  that  provides  a  space  for  clients  to  receive  training  on  resume  writing  and  interview  skills,  with  monthly  speakers  and  networking  sessions.  “If  you’re  not  currently  in  your  dream  job,  ask  yourself,  ‘What  can  I  learn  while  I’m  still  here  and  how  can  I  make  a  difference  today?’”

 Weinberg  believes  asking  these  questions  can  improve  your  workday  and  change  the  trajectory  of  your  career  path. “Never  stop  educating  yourself.  Think  about  what  you  want  to  be  doing  in  the  future.  Say  yes  to  things  that  frighten  you—but  could  also  help  advance  your  career.  Sometimes  I’d  almost  talk  myself  out  of  doing  things  like  public  speaking,  but  then  I’d  do  some  research  and  feel  more  confident.”


After  our  chat,  I  had  a  clear  idea  of  what  success  looks  like  for  Dress  for  Success  Permian  Basin:  continued  growth  of  resources  and  ways  to  better  serve  clients.  But  I  wanted  to  know  more  about  Weinberg’s  personal  definition  of  success.  “It  can  be  summed  in  four  simple  things:  being  comfortable  and  confident  in  the  world,  connecting  truthfully  with  others,  being  present  when  in  conversation,  and  making  small  changes  that  could  possibly  have  a  larger  impact.”

That’s  a  success  model  we  should  all  strive  to  follow. †



Upcoming Events Near You

No Events in the next 21 days.

Digital Issue Winter 2019